Todo lo que hay que saber sobre los cables Ethernet

por Jul 23, 2022Hardware


¿Confundido con las siglas de los cables Ethernet? Las categorías de cable: cuál será mejor, si Categoría 6, 6a o 7. Que si UTP, FTP, STP o SFTP. Pues no te preocupes, sigue leyendo y verás como cuando sabes qué significa cada sigla, no sólo es sencillo sino que podrás elegir cuál es el que más te conviene por calidad y por precio.

Veremos de qué manera las categorías afectan a la velocidad máxima de transmisión de datos que es capaz de soportar cada una de ellas. A mayor número, mayor velocidad soportada.

Y los tipos de cable: UTP, FTP, STP y SFTP que aportan mayor protección contra interferencias al cable.

¿Qué es un cable Ethernet?

Vale. Vamos allá.

Lo siento, pero esto tengo que decirlo: Ethernet es un protocolo de red para transmitir información digital sobre una señal analógica.

Ya, ya, un rollo técnico, pero ¿y eso que significa?. Que por un cable de red circula una corriente eléctrica de bajo voltaje, que no da calambre, y sobre ella se transmite la información.

Y esto es importante conocerlo porque afecta a dos cuestiones:

  1. A mayor distancia de cable, menor señal. La señal que va codificada en la corriente eléctrica pierde intensidad con la distancia.
  2. Cualquier cosa en el camino del cable Ethernet que produzca un campo electromagnético, como un motor o un tubo fluorescente, genera interferencias que fastidian la señal.

Para resolver cada combinación de estos inconvenientes y que haya cables que se adapten a todas las necesidades a distintos precios es por lo que se definen las categorías de cable que resuelven el problema de la distancia y los tipos de cables para evitar que si hay interferencias minimicen el efecto sobre la transmisión de datos.


Conector Ethernet RJ45
Conector RJ45 al extremo de un cable Ethernet.

Las distintas categorías de cable Ethernet

Un cable Ethernet contiene en su interior ocho cables mas pequeños de cobre trenzados por parejas. Lo que da cuatro pares de cable con la codificación por colores:

  • Azul y Azul-Blanco
  • Naranja y Naranja-Blanco
  • Verde y Verde-Blanco
  • Marrón y Marrón-Banco

¿Por qué van trenzados por parejas? Por que de esa manera se anula el campo electromagnético que crea cada uno de los hilos con el de su pareja y eso mejora la transmisión de datos.

Como decía antes, en el cable Ethernet la información se transmite sobre una señal eléctrica. A mayor frecuencia mayor cantidad de información por segundo.

Y a mayor frecuencia de la señal, es necesario un mayor número de trenzas de cable por metro lineal.

El estándar Ethernet define que la longitud máxima de un cable no puede superar los 100 metros lineales. Así que cada categoría de cable está diseñada para mantener la señal de la frecuencia máxima para la que está certificada a 100 metros de distancia en un entorno sin interferencias.

Es decir, que a mayor categoría de cable mayor velocidad posible soportada.

Pero también a mayor categoría, mayor número de trenzas de cable y por lo tanto más cobre por metro lineal necesario y mayor complejidad para su fabricación. Lo que provoca que su precio sea también mayor.

De ahí la necesidad de escoger un cable adecuado para nuestras necesidades actuales, pero también para las futuras.

Por otra parte, la velocidad de la transmisión, la marca la tarjeta de red del ordenador o dispositivo que conectemos.

Si la tarjeta del ordenador es de 1000 MB por mucho que pongamos un cable Ethernet de categoría 7, que soporta hasta 10000 MB, no superaremos la velocidad de la tarjeta.

Pero si tenemos una tarjeta de 10000 MB, sí o sí, necesitamos un cable de categoría 7 o al menos

de categoría 6a, porque de otra forma tendremos problemas.

En esta tabla podéis ver las distintas categorías con sus velocidades máximas teóricas.

CATEGORÍA

TASA DE TRANSFERENCIA MAX.

DISTANCIA MAX.

Categoría 3

10 Mbps

100 m.

Categoría 4

16 Mbps

100 m.

Categoría 5

100 Mbps

100 m.

Categoría 5e

1 Gbps

100 m.

Categoría 6

1 Gbps

100 m.

Categoría 6

10Gb

37 m.

Categoría 6a

10 Gbps

100 m.

Categoría 7

10 Gbps

100 m.

Categoría 7a

10 Gbps

100 m.

Categoría 7a

40Gb

50 m.

Categoría 8.1

25 Gbps

30 m.

Categoría 8.2

40 Gbps

30 m.


Cable Ethernet Categoría 7 SFTP
Cable Ethernet dónde se observa la categoría y el tipo impresos sobre él. En este caso: Categoría 7 SFTP

Tipos de cable Ethernet

Como te comentaba antes, el estándar Ethernet define que las categorías de cable no pueden superar los 100 metros.

Pero en la vida real hay muchas situaciones en las que puede que con el simple trenzado de cables la señal no llegue a la distancia requerida a la velocidad máxima, porque – por ejemplo – el motor de una máquina produzca interferencias cerca del cable.

Para poder solventar este problema existen diferentes tipos de cable Ethernet, cada uno con distintos tipos de blindaje del cable, para poder evitar las interferencias.

Los tipos de cable Ethernet más habituales son:

UTP (Unshielded twisted pair)

Cable de pares trenzados sin ningún tipo de blindaje.

Al ser el más sencillo, es el más económico y el mas fácil de instalar, ya que es menos rígido que los apantallados.

El que se usa comúnmente, salvo que tengas que llegar a largas distancias o tengas problemas de interferencias.

FTP (Foiled Twisted Pair)

En este cable, entre los pares y la cubierta de plástico exterior se intercala una cubierta de aluminio que cubre el conjunto de hilos que quedan en el interior.

Este blindaje ofrece una protección media contra interferencias.

Es más caro y un poco más rígido que el cable UTP.

STP (Shielded twisted pair)

En este caso en lugar de una cubierta de aluminio exterior envolviendo el conjunto de los pares, cada par trenzado es el que lleva un blindaje de aluminio individualmente.

Quedando por tanto, cuatro apantallamientos, uno por cada par de hilos trenzados.

Ofrece una protección mayor que el cable FTP.

SFTP (Shield Foiled Twisted Pair)

Es una combinación se los dos sistemas anteriores. Cada par trenzado tiene su apantallamiento individual y el conjunto de los pares blindados está a su vez cubierto por una pantalla de aluminio antes de la cobertura de plástico exterior.


Cable Ethernet Categoría 7 SFTP
Cable Ethernet dónde se observa la categoría y el tipo impresos sobre él. En este caso: Categoría 7 SFTP

¿Qué cable Ethernet debo elegir?

Empieza por la velocidad máxima de las tarjetas de red montadas en los equipos que tengas actualmente, para elegir la categoría adecuada.

Pero piensa también en las necesidades futuras. Si ves que a corto o medio plazo vas a cambiar de equipos y los nuevos pueden tener características superiores, quizás te convenga hacer una inversión en cable, mayor ahora, que sustituirlo después.

Una vez que has elegido la categoría adecuada, viene el problema de la distancia y las interferencias.

Para un entorno de oficina, un cable UTP suele ser suficiente.

Pero en una nave industrial con maquinaria eléctrica, probablemente necesite el cable con algún tipo de blindaje.

Preguntas Frecuentes

La mayor parte de estas preguntas no son frecuentes, pero seguro que alguna se te ha pasado por la cabeza.

¿Es lo mismo RJ45 que Ethernet?

RJ45 es el estándar del tipo de conector que usan los cables Ethernet. Coloquialmente usamos indistintamente los dos términos para referirnos al cable de red.

Pero en realidad Ethernet es un estándar de redes locales y el cable Ethernet es el adecuado para transmitir información con ese sistema, mientras que RJ45 es el tipo do conector que usan esos cables.

Pero vamos, utiliza el nombre que quieras, que te van a entender.

Por qué hay cables de distintos colores?

Pues en realidad, por la misma razón que hay camisetas de distintos colores. Por gusto o para diferenciar una tirada de cable de otra o para distinguir dispositivos o para lo que se te ocurra.

No hay ninguna diferencia entre un cable Ethernet de un color u otro.

Has mentido en algo?

Si.

Así de rotundo.

Me he referido en todo este artículo a la velocidad de red, porque es como coloquialmente se entiende. Pero en realidad, el término correcto para la capacidad de transmisión de datos medida en bits por segundo es ancho de banda.

La velocidad es el tiempo que tarda la información en llegar a destino y se mide en milisegundos.

Por lo demás todo es cierto.